先父张伯苓先生(4)


来源:南开校友网 更新时间:2017/05/12 阅读次数:30

张锡祚 著

南开大学档案馆 南开大学校史研究室 整理

南开大学出版社

  四、以最优等第一名毕业于北洋水师学堂

  清朝的大臣李鸿章,因为屡次对外军事、外交失败,为了图谋挽救当时国家颓势,于是在天津成立北洋水师学堂,建立中国的海军基础,请来了外国教官,教练中国水师学生。在当时还是实行科举,以八股文章取士,这个水师学堂请的是洋教师,教的是新学,开洋船,使洋枪洋炮,用的是洋文,念的是洋书,总之,这叫做上洋学。在当时一般人的思想是不大开通的。清朝政府为吸引学生起见,所有的学员,不但管吃管住,而且每月还发津贴白银四两五钱,这在当时确是个不小的数目。

  先生虽在幼年,常自胸怀救国大志,鉴于八股文的麻醉民志,欲想救危图存,唯有学新学,所以发奋考入了北洋水师学堂,那时年纪不过十四岁。在学校五年,学习驾驶,每次考试,都是列在第一名。当时因为久庵公年事日衰,而先生的姊妹幼弟,又都渐渐长成,家庭生计,日感艰难。先生一方面要在学校里读书,一方面又要仰仗着学校的津贴来养家,负担是不轻的。

  在当时水师学堂的学生,家庭多半是富裕的,又有学校的津贴在手,每天晚上课余,常常大家聚在一起,赌博为戏,拉先生入场。先生十博九赢,时间一到,就回房念书,到时入睡,明天考试,门门功课皆得全分。闻听杨太夫人述说,有一次先生在学校里和同学赌钱,输了三十吊钱,无钱可以还债。因为当时家计艰难,回家来又不敢和年迈的老爹说,只好和杨太夫人商量,说从此再也不赌钱了,求为周全一下,但是杨太夫人也是无计可筹,还是来婉求久庵公。久庵公当时为先生讲解赌博的危害,应当终身引以为戒,先生受教为之下泪,从此终身不赌。

  清光绪二十年甲午(1894),先生以最优等第一名毕业于北洋水师学堂。当时正值朝鲜东学党之变,因为那时朝鲜是我国的藩属,清朝政府出兵平乱,日本也乘机出兵寻衅,双方遂由此引起战端。战事起来之后,清政府的海陆军全都战败,前方紧急,清政府急调北洋水师学生增援,先生也参与了这一战役……